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代表あいさつ

代表あいさつ

はじめまして、クレアモント外語センター・代表の高尾智恵(たかお ともえ)と申します。当ホームページをご覧いただき誠に有難うございます。

さて、私がこの外国語教室を開校したいと決意した理由をお話ししたいと思います。そもそも、英会話をはじめ外国語に興味を持ったきっかけですが、それは高校時代にさかのぼります。

ひょんなことで参加したカナダの田舎でのホームステイ。そのとき私は17歳。ステイ先では英会話もままならず、日本文化もきちんと説明できず、作った日本料理もひどい出来で・・最初のステイは情けないことばかりでした。それでも、そんな私をホストファミリーはいつも温かく本当の家族のように接してくれました。

この経験は私のその後の人生を劇的に変えました。

「外国人だって日本人と変わらないんだ、相手を思いやる心があれば素敵な関係を築けるんだ」・・そう気づいて、私の海外への関心はさらに高まり、大学では国際関係を専攻し、その後はアメリカや中国に留学しました。

この間、失敗や恥ずかしいことは沢山あったけれど、多くの素敵な人々と出会い、「やっぱり自分の世界を広げてくれる国際交流って本当に素晴らしい」と再認識しました。
そして、より多くの日本人に、外国語を学ぶことでこの素晴らしさを経験してほしいと思ったのです。国際交流を行うなかで、メディアでは伝わらない、日本と海外諸国との真の相互理解がさらに深まっていくことを願って・・。

そんな願いを込め2004年に開校したこのクレアモント外語センター。
あれから一人、また一人と真の交流人がこの教室から生まれています。
さあ、あなたも一緒にここで学んでみませんか。
クレアモントは生徒さん一人一人を大切に見守っていきます。

 

                                                                                           代表:高尾 智恵

 

 

【代表紹介】高尾智恵(たかおともえ・MOE) 

開校に至った経緯、教室運営の想いをお伝えします

海外に関心~留学まで

高校時代、カナダでのホームステイに参加したことが海外に関心を持ったきっかけでした。周囲の友人はみな、大学卒業後は就職を考えていましたが、私は温めていた夢である留学を希望し、在学中から準備を進めました。

幾つかの候補の中から、最終的には米国・ロサンゼルス郊外のクレアモントを留学先に選びました。ここは、7つの大学が隣接する学園都市で、緑の美しい静かな環境にありました。私の通っていたクレアモント大学院は、留学生も多いのが特徴的でした。当時、教鞭をとっていたピーター・ドラッカー氏の講義が高い人気で、日本から派遣された大手企業の会社員もよく見かけました。

中古の愛車と写る留学時の高尾

私は大学卒業後すぐに留学し、興味のあった政治経済を専攻しましたが、多くの大学院生は様々な社会経験がありました。ずっと年配の生徒も結構いましたし、彼らは十分な社会経験を経ているだけあって、発言が現実的な感じがしました。私はというと、そんな人たちの中ですっかり気後れし、英語力や知識にも自信がなく、意見参加がなかなか出来ませんでした。

けれどそうやって、手をこまねいていたら単位はとれませんから、必死でレポート課題をやりました。私は当時、英語は未熟でしたが、オリジナルなアイデアを絞り出し取り組みました。慣れないパソコンに四苦八苦しながら徹夜でこなし、ネイティブの友人に頼み込んで英文チェックをしてもらい、ギリギリ間に合わせる・・といったこともよくありました。こんな感じで、アップアップでしたが、約2年半の留学生活を経て、なんとか無事、修士号を取得することができました。

 

なんとか修士号を頂きました。

帰国後は民間企業に就職

帰国後は、民間の損害保険会社に就職しました。配属先は広報部。英語力を期待され、外国人投資家向けの年次報告書などを編集しました。また、約8000人の全社員向け広報誌の編集を担当、社内のコミュニケーション促進に努めました。

最後は社長室に異動になり、外国人役員向けの会議資料翻訳を行いました。役員会用の資料を事前に翻訳していくのですが、難解な金融用語に頭を悩ませながらも、会議までになんとか間に合わせていました。残業も多く、ストレスでかきむしった顔がパンパンに腫れたり、大変な事もありましたが(笑)、経営知識を得られ、約3年という短い期間でしたが非常に貴重な経験だったと今では思っています。

上海留学後、起業準備

新たに違う分野にチャレンジしたいと思いがふくらみ、勝手なことでしたが保険会社を退職させていただきました。ゼミでやっていた中国語をさらに磨きたい、そして何より急速に発展している国を直に見てみたいという思いにかられ、上海の復旦大学に語学留学。半年間研修を受け、その後帰国しました。

私は学生時代から多くの学校に通ってきました。上海から帰国後も、中国語の維持のため会話教室に通っていたのですが、経営者目線で「自分だったら生徒さんのために、こうするのにな・・」と色々感じたりしていました。

また、「自分で何かやってみたい」という気持ちもありました。自分で決断し、即、実行に移す。それが出来るのは自分でやってみることだと。そして、自分の経験を生かせることは何かと考えました。家族の後押しもあり、2004年、英会話教室を開校するに至りました。当初は今の三分の一ほどの大きさのマンションの一室を借り、生きた英会話が学べる環境作りを始めました。29歳の時でした。

講師について

私にとって講師を選定する作業は最も重要な業務です。採用するときは、何より、“指導への熱意”を大事にします。そして、「自分や自分の家族が学びたい」と思える講師を選びます。経験や資格も大切ですが、目の前の生徒に本当に真剣に向き合えるか。これに尽きると思います。また、生徒様に関心を持ち、話してもらうよう努めること。教え込む、というより“会話を促す立場”でいてほしいと伝えています。多くの生徒さんにとって、家でCDを聞いて耳を鍛えることはできても、話す場はここしかないからです。クレアモントでは、その指導スタイルを徹底してまいります。

もう一つ、私どもの特徴は、講師のバックグラウンドが多様性に富んでいること。カナダ、アメリカ、オーストラリア、英国、フィリピン他、様々な文化背景のある講師たちです。我々もひとたび海外に出たら(今や日本でも)、様々な外国人と出会いますから、今のうちに視野を大きく広げてほしいと願っています。

これまでの道のり

プライベートでは、開業して2年後に結婚、その後2回の出産を経験しました。子供が小さいうちは、よく子連れで出勤しました。自分の教室でしたから、生徒さんに迷惑がかからない限り勤務を調整できましたし、そういう意味では恵まれていたと思います。育児も仕事も、中途半端かもしれませんが、両方を出来る限り経験してみたかったというのが大きかったと思います。

何より、子どもの発達を間近で観察し、レッスンのあり方を考えています。子どもの心理、親御さんの願い・・私は常にレッスンに反映できないか模索しています。ショートスピーチ、プログレスチェックやスペルコンテスト・・昨年も色々企画しました。自分が経験した留学で、「これが出来ていたらもっと有意義だったかな」といった反省も込めて、そして連綿とつづく未来へ、若い世代が世界で生きていく姿を想像し、「将来、彼らがこうなっていてほしい」という希望を込めて、教室運営のなかで常にその想いをカタチにしているのです。

子ども達に望むこと

私が、将来を担う子ども、学生たちに望むことは、「世界で生きていく力」を身に着けること。どんな状況になっても、知恵を絞り、コミュニケーション力を駆使して、たくましく道を切り拓いていってほしいのです。

それには、「語学力さえあればいい」というわけではありません。海外に出ると、自分が「日本人だ」ということを強烈に意識させられます。留学時、彼らは“日本人である私”に関心を持ち、沢山質問してきました。

外国人すべてがそうだとは言いませんが、彼らの多くは、「どこかにちゃんと根を下ろし、自分の考えをしっかり持っている人間」に、より個性や魅力を感じているように思います。

日本人であれば日本人としての教養があり、自国の歴史、文化、社会の仕組みが説明できる。自分の意見もしっかり持っている。そして相手国の文化背景も理解し、お互いを尊重し合える。その信頼関係があってこそ、多くの難題も解決できます。ここの子ども達には将来、そんな能力を身に着けてほしいと願っています。

すべての生徒様へ

ここまで書くと、「クレアモントって、子ども重視?」と思われるかもしれません。でも、“人生90年”といわれる現在、私は、「大人こそ輝いてほしい」と願っているのです。先ほど述べた、日本や社会のことを十分説明できる経験豊かな大人こそ、魅力いっぱいなのです。ですから大人の皆さまには、いつまでも頭も体も健康で、生きがいのある人生を送り続けて頂きたいと願っております。そうやって何かに挑戦している姿は、若い人たちの目標になるでしょう。

私自身も、今後の人生を健康に、有意義に、そして少しでも社会のお役に立てるよう、過ごしていきたいと思っています。長々と自己紹介させて頂きましたが、まだまだ未熟な私どもで、皆様に支えられてのここまでの道のりでした。本当に、有難うございました。今後ともご指導ご鞭撻のほど、よろしくお願い申し上げます。

 

無料カウンセリング&体験レッスン

クレアモント外語センターでは、生徒様のご要望等をうかがい、生徒様に合った環境(クラス)で外国語を学んでいただくために、無料カウンセリング体験レッスンをご用意しております。お気軽にお問合せください。

ごあいさつ

代表:高尾智恵(たかお ともえ)

1974年 大阪府池田市に生まれる
1997年 聖心女子大学文学部
    国際交流専攻 卒業
2000年 米国カリフォルニア州
    クレアモント大学院
    国際政治経済修士号取得
2003年 中国上海市
      復旦大学 語学コース修了
英語指導歴14年以上。
小学校英語指導者(J-Shine)資格取得。
英検1級取得。TOEIC950点。
脳の活性化を図るプログラム「シナプソロジー」インストラクター資格取得
現在2児の母親